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2008.05.12

【社労士】労働者災害補償保険法 > アスベスト災害・石綿救済法:中皮腫死でも時効 堺の男性、労災気付かず(20080512)

石綿救済法:中皮腫死でも時効 堺の男性、労災気付かず 2008/ 5/12 毎日jp

 アスベスト(石綿)関連の仕事をして中皮腫で死亡した堺市の下野芳治さん(当時76歳)と遺族が労災認定の資格があることに気付かず、請求の時効(死後5年)が過ぎたうえ、石綿健康被害救済法の時効救済でも救われないことが分かった。石綿との因果関係が明確とされる中皮腫で救済されない時効例が発覚したのは初めて。石綿関連がんの潜伏期間が長いため、関連に気付かなかった事例とみられる。
 与野党とも同救済法の改正案を提出しており、短期間で時効が来ることの是非が改めて問われそうだ。
 下野さんは1958~60年、石綿用の麻袋を再生する堺市の商店に勤務し、石綿を吸い込んだとみられる。その後、独立して一時期その下請け作業を続けた。00年に腹膜中皮腫を発症、02年1月に死亡した。遺族はその後、石綿関連がんと知ったが、「元請けの商店が小規模で、74年に倒産したので労災認定の対象外と思い込んでいた」という。
 今月に入って、支援団体「関西労働者安全センター」(大阪市)に相談し、商店の規模や倒産に関係なく認定の対象だったと知った。だが、労災の時効は労災保険法で死後5年と定められている。そのうえ石綿救済法の時効救済でも、同法施行から5年前にさかのぼる01年3月27日以降の死亡は救わない規定になっている。このため、現状では救済されない。
 石綿関連がんのうち、肺がんはたばこが原因である可能性もあることから医師も石綿関連と認識しにくく、救済されない時効例などが相次いでいた。しかし中皮腫は、石綿関連と広く知られており、専門家は潜伏期間が20~60年と長いことが時効を生じやすくしているとみている。
 石綿救済法の時効救済では、与党が改正前までの時効成立分を、民主党が原則死後10年までの分を、それぞれ救済する法案を国会に提出している。

 ◇時効の原則、放置できぬ
 石綿に関係があると今では広く知られている中皮腫の被害者の中に、石綿健康被害救済法でも時効の救済ができないケースがあることは、現行の時効規定そのものの妥当性をゆるがすものだ。
 通常の労災ならば、骨折するなど事故が起きた時点で本人が仕事上の出来事と認識し、労災申請の強い契機になる。特に死亡労災での時効はまず考えられない。ところが、石綿関連がんの場合は、仕事で石綿を吸ってから発症まで、中皮腫で平均40年もかかる。この間、転職や退職、医師の認識不足などから、死亡例でも時効になりやすい特徴を持つ。
 一般の労災と石綿関連がんも、労災申請の請求期間は同じ「死後5年」だが、5年の質が明らかに違う。本人に非がなく時効になった石綿被害者を考えれば、時効の原則をこのまま放置できないはずだ。

 【関連記事】「石綿救済法、弔慰金申請を3年延長・与党PT改正案 2008/ 4/30 NIKKEI NET」 / 「石綿、労災時効の救済検討・与党PT、法案改正を今国会に 2008/ 4/17 NIKKEI NET」 / 「アスベスト被害救済、死後判明も対象に・与党方針 2008/ 4/14 NIKKEI NET
 【コメント】アスベスト災害で最も問題となっているのは、発症までの潜伏期間の長さで、「時効」により救えない可能性があるという点。この「時効」により救済できなくなる事態を救おうと、法改正の動きがある。程なくこの時効の問題が解決されることを願いたい。

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